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Les changements d’état de l’eau sur Mars

lundi 26 février 2018


Les changements d’état de l’eau sur Mars


 Mars est aujourd’hui un monde désolé, balayé par les tempêtes de poussières et plus aride que les déserts terrestres. Les températures moyennes, bien inférieures à 0°Celsius, et la faible pression atmosphérique, 6 hectopascals en moyenne, interdisent la présence d’eau liquide à sa surface. Mais Mars n’a pas toujours été une planète aussi désertique.

 Si l’eau a coulé sur Mars dans un passé lointain, c’est que son climat était plus chaud et son atmosphère plus dense qu’aujourd’hui.

 Cette vapeur d’eau peut se liquéfier puis se solidifier sous formes de givre a la surface, particulièrement vers le pôle Nord où elle forme une calotte de glace (masse de glace et de neige qui recouvre un sommet montagneux).

 En revanche, la calotte polaire sud, plus froide, semble majoritairement constituée de gaz carbonique gelé.

 Mais cette eau, sous forme de vapeur ou de glace, ne représente qu’une très faible fraction de l’eau martienne. On pense que des quantités considérables d’eau se sont vaporisées dans l’espace au cours du temps.

 Mais de nombreux scientifiques pensent qu’une grande partie de l’eau originelle se trouve aujourd’hui figée dans la croûte martienne sous forme de pergélisol (sol gelée en permanence).

 Il reste à comprendre comment la glace du sous-sol a pu fondre dans un passé récent et jaillir en source par endroits, alors que les conditions atmosphériques actuelles l’interdisent.

 Une possibilité est l’existence d’épisodes de réchauffement induits par la forte inclinaison de l’axe des pôles qui, a pu atteindre 45° dans le passé. Une telle configuration aurait permis la fonte partielle du pergélisol, principalement à haute latitude ainsi que la vaporisation d’une partie de glace polaire, augmentant ainsi la pression atmosphérique et l’effet de serre.

 Les conditions auraient alors été réunies pour qu’apparaissent des résurgences d’eau liquide à la surface.

 

 

 

Cassandra

 

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